Die Geschichte der Gospelmusik
Elvis und die Gospelmusik
Die Gruppen, die mit Elvis auftraten
How Great Thou Art
He Touched Me
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Elvis und die Gospelmusik

Elvis Presley bringt es bei den Aufnahmen zu seiner Fernsehshow am 27. Juni 1968 auf den Nenner, als er über Musik  spricht. Er bemerkt unter anderem:".... I really like a lot of the new music, but a lot of it is basically, Rock'n Roll music is basically Gospel or Rhythm & Blues, and it sprang from that, people have been heading to it, adding up instruments eyperimentally with it.(... von der neuen Musik gefällt mir wirklich eine Menge, aber viel davon ist vom Ursprung her, ist ursprünglich, Rock'n Roll-Musik ist ursprünglich Gospel oder Rhythm & Blues, und er kommt ursprünglich daher, die Leute haben sich ihm zugewendet, mit zusätzlichen Instrumenten experimentiert)." Autoren und Fans haben versucht, das Phänomen Elvis zu untersuchen, aber seine Einwirkung war zu kompliziert. Eine Seite, der sehr wenig Aufmerksamkeit geschenkt wurde, ist die seit langer Zeit bestehende Beziehung zwischen Elvis und der Gospelmusik. Dass Elvis Gospelmusik liebte, wurde viele Male erwähnt. Aber wenige Darstellungen begaben sich hinter dieses simple Statement. Elvis wurde von der Gospelmusik beeinflusst, er hatte Gospelgruppen als Begleitsänger, und sie gingen mit ihm auf Tournee, wenn er Konzerte gab; wenn Elvis entspannen wollte oder wenn er sich vor Aufnahmesessions aufwärmen wollte, benutzte er Gospelmusik, um sich in die jeweilige Stimmung zu bringen. Elvis war ein geistig Suchender, und diese geistige Seite an ihm hatte viele unterschiedliche Formen. Die Bücher, die er wiederholt las, waren religiösen Inhalts und behandelten geistige Nachforschungen. Elvis Bücher waren ein wichtiger Teil seines Lebens, und sie begleiteten ihn auf seinen Reisen und Tourneen. Die Bibel hatte er immer dabei, aber er las auch "The Autobiography of a Yoga" und "The Prophet" und Bücher über östliche Religionen und den Mystizismus.

Obwohl sein Ruhm und seine Popularität überwältigend waren, und es schwierig ist, sich damit zu befassen - er hatte Probleme mit Medikamenten und im Umgang mit dem Druck, der auf seinem Leben lastete - war er sehr offen, was die Sache nach dem Sinn des Lebens betraf. Elvis war geplagt, aber er suchte immer nach geistiger Orientierung, einmal in Büchern, dann bei Personen, aber den größten Beistand und Befriedigung schien er in der Gospelmusik zu finden. Er sang Gospelmusik und seine eigene persönliche Schallplattensammlung - die Platten, die er sich ständig anhörte - enthielt immer einen großen Anteil an Gospelmusik, besondern von Gospelquartetten aus dem Süden. Elvis' Liebe zur Gospelmusik scheint sich durch sein ganzes Leben hindurch fortgesetzt zu haben. In dem Dokumentarfilm "Elvis On Tour" sagt er: "Fünf Wochen lang bringen wir zwei Shows pro Abend. Viele Male gehen wir nach oben und singen, bis der neue Tag beginnt - Gospellieder. Wir sind damit aufgewachsen... Mehr oder weniger bringt es einen dazu, sich wohlzufühlen. Mir geht es so." Als Kind besuchte Elvis mit seinen Eltern die "First Assembly Of God" in East Tupelo. Reverend W. Frank Smith war der Pastor, und er war noch nicht lange dort, als Elvis im Alter von neun Jahren die Taufe des Heiligen Geistes erhielt. Dies war keine alte traditionelle Kirche draußen auf dem Land, sondern eine einfache Kirche. Man versammelte sich in einem Gebäude in der Nachbarschaft, in einer der ärmeren Gegenden von East Tupelo, im Arbeiterviertel, das sich kaum von den Gebäuden drum herum unterschied. Es war eine kleine Gemeinde mit etwa 25 Mitgliedern, von denen einige Elvis' Verwandte waren, sowohl mütterlicherseits als auch väterlicherseits. Der Cousin seines Vaters, Sales Presley, war einer der Hauptsänger und war auch Organisator eines Gospelquartetts, Reverend W. Frank Smith spielte Gitarre und brachte Elvis einige Akkorde und Gitarrenläufe bei. Die "Assemblies of God" sind ein Zweig der Pentecostal-Bewegung. Wie in vielen neuen Bewegungen sind die anfänglichen Bekehrten Menschen, die eine Hoffnung suchen, und viele stammten - wie die Presleys - aus der Arbeiterklasse. Die Pentecostal-Bewegung war weitgehend eine Entwicklung des 20. Jahrhunderts. Sie fing lange nach den Perioden an, in denen man gegen Musik in der Kirche eingestellt war; die Musik hatte sich in den wichtigen Kirchen bereits etabliert. Als neue Bewegung waren die Pentecoastals auch willens, neue Musik zu akzeptieren, und neue Wege, den Heiligen Geist zu erfahren. Sie verurteilten die populäre Musik ihrer Tage keineswegs. Die Pentecostals waren auch offen gegenüber weiblichen Predigern, und sie fingen als interrassische Bewegung an. Weil viele Rock'n´Roll-Pioniere wie Elvis Presley und Jerry Lee Lewis eine Pentecostal-Herkunft besitzen, wird oft angenommen, es habe durch diesen Hintergrund auch einige stilistische Einflüsse gegeben. Eher als stilistische Elemente scheint der größte Beitrag jedoch der zu sein, dass man die Musik als Geschenk des Heiligen Geistes ansah. Es war eine Empfänglichkeit gegenüber der Idee der Musik als Herz der christlichen Erfahrung vorhanden und eine Art, diesen Glauben offen und gefühlvoll auszudrücken. Nachdem seine Familie 1948 nach Memphis gezogen war, begann Elvis die Sonntagsschule der "First Assembly of God" zu besuchen, die damals in der McLemore Street ansässig war. Cecil Blackwood, der genauso alt war wie Elvis, war einer der weiteren Teilnehmer der Sonntagsschulklasse. Außerdem erinnerte sich James Blackwood, dass er Elvis bei den Singen traf, die die Blackwood Brothers monatlich im Ellis Auditiorium abhielten. Ein Kontakt zwischen Elvis und den Blackwood Brothers entwickelte sich. Elvis ging herum, wenn die Blackwood Brothers auftraten, und er wurde zu den Konzerten eingeladen, ohne Eintritt bezahlen zu müssen; die Blackwoods wussten, dass Elvis sich den Eintrittspreis nicht leisten konnte. Sie unterstützten sein Interesse am Singen von Gospelmusik, obwohl er nicht eingeladen wurde, ein Mitglied der Songfellows zu werden, als er sich erstmals bewarb. Später, als Cecil Blackwood Mitglied des Blackwood Brothers Quartett wurde, nach dem Flugzeugunglück, wurde Elvis gefragt, ob er erwäge, Cecil bei den Songfellows zu ersetzen. Es war eine schwierige Entscheidung für Elvis, weil er gerade angefangen hatte, im Rock'n´Roll erfolgreich zu sein. Wie Charles Wolfe in einem Artikel über Elvis und die Gospel Tradition aufzeigte: "Die Tatsache, dass Presley, während er damit begonnen hatte, das Gesicht der amerikanischen Musik mit seinem neuen Rock'n´Roll zu verändern, sogar ernsthaft die Einladung in Betracht zog, einer wichtigen Gospelgruppe beizutreten, deutet an, wieviel die Gospelmusik in seiner musikalischen Wertung für ihn zählte."

Sogar als er im Rock'n´Roll erfolgreich wurde, blieb Elvis weiterhin in der Nähe der Blackwood Brothers. Er besuchte immer noch ihre Auftritte, und er kam immer noch umsonst herein, obwohl er sich das Eintrittsgeld jetzt hätte leisten können. Bei einer Gelegenheit, als niemand von der Familie Blackwood draußen war, um Eintrittskarten zu verkaufen, ging Elvis vor und bezahlte. James Blackwood schrieb ihm später einen Brief und zahlte ihm den Eintrittspreis zurück. Dieser Brief wurde kürzlich in Graceland gefunden und ist jetzt im Elvis Up Close Mini-Museum ausgestellt. 1955 wurden die Blackwood Brothers von W.B. Nowlin gebucht, einem Gospel- und Country Music Promoter aus Texas, um am 4. Juli im DeLeon Texas aufzutreten. James Blackwood erinnert sich, dass einige andere der Gospelgruppen das "Stamps Ozark Quartet" und das "Stamps Quartet" (mit Frank Stamps) waren; es mögen auch einige Country-Gruppen gebucht gewesen sein, aber Blackwood kann sich an niemand mehr erinnern, außer an Elvis Presley (Hinweis: In der Elvis-Biografie von Lee Cotten, "All Shook Up, ELVIS Day-By-Day, 1954-1977" steht unter dem Datum 4. Juli 1955 folgendes: "Elvis tritt als Teil einer den ganzen Tag dauernden Feier zum 4. Juli im City Recreational Building in Stephenville/Texas auf. Elvis führt das Country & Western Segment an, dem auch Slim Willit und die Farren Twins angehören. An diesem Tagesgeschehen nehmen auch die "Blackwood Brothers", das Statesmen Quartet, das "Deep South Quartet", das "Tamps Quartet" und das "Stamps Ozark Quartet" teil, die während der Gospelshow am Nachmittag auftreten. Es gibt etwas Verwirrung über den Auftrittsort. Eine Quelle nennt DeLeon/Texas als Ort. DeLeon ist nur 25 Meilen von Stephenville entfernt und wurde offensichtlich irrtümlich in der Vorankündigung genannt. Stephenville wurde in einem Artikel nach dem Konzert erwähnt. Wie auch immer, es ist auch möglich, dass dies eine weitere Denkschrift war, die Darbietungen zur gleichen Zeit in beiden Städten ankündigte. B.S.) Presley wurde zu dieser Zeit noch von Bob Neal gemanagt. Die Blackwood Brothers waren mit ihrem großen Tourneebus da, und obwohl er sich gerade seinen ersten Cadillac gekauft hatte, verbrachte Elvis den Nachmittag bei einem Besuch im Bus der Blackwood Brothers. Weil er im selben Programm mit den Blackwood Brothers und anderen Gospelgruppen auftreten sollte, erinnert sich James Blackwood daran, dass Elvis sich entschied, nur Gospelnummern zu singen. Die Blackwood Brothers waren die aufregendste Musikgruppe in Memphis der frühen fünfziger Jahre. Sie hatten ihr monatliches Singen im Ellis Auditorium, sie hatten eine tägliche Radioshow beim Sender WMPS, sie wurden von einer großen Mehlfirma, Dixie Lily Flour, gesponsert, sie verkauften ihre Platten bei Konzerten und in ihrem Laden, und sie hatten gerade zu RCA gewechselt und wurden sogar noch erfolgreicher. Elvis war fasziniert von diesen lokalen Stars, und er ging zu ihren Konzerten und beobachtete, wie sie ihre Radioshow machten. Es war vermutlich bei diesen Radioshows, wo Elvis Bob Neal kennenlernte, der für WMPS arbeitete und Elvis' Manager wurde. Die Blackwood Brothers waren wahrscheinlich sein erster und bedeutendster Kontakt mit professionellen Künstlern, bevor er selbst ein Star wurde. Wenn er die Darbietungen der Blackwood Brothers besuchte, lernte er auch andere Gospelinterpreten wie J.D. Sumner kennen, der bei den Sunshine Boys war, bevor er sich den Blackwood Brothers anschloss, und Hovie Lister und die Statesmen, bei denen einer von Elvis' Favoriten der Leadsänger war, Jake Hess. Als seine Mutter 1958 starb, baten Elvis und Vernon die Blackwood Brothers, bei ihrer Beerdigung zu singen. Die Blackwood Brothers waren zu dieser Zeit in North Carolina auf Tournee, mieteten aber ein Flugzeug, um nach Memphis zur Beerdigung zu kommen. Elvis ließ sie viele seiner Lieblingslieder singe, wie "Rock Of Ages", "I Am Redeemd", "Take My Hand Precious Lord", "In The Garden" und Gladys Lieblingslied, "Precious Memories". Die Lieder stellten eine Mixtur aus klassischen alten Hamnen und einigen der bekanntesten populären Gospelsongs dar. Nicht eines der Lieder war hauptsächlich als Auswahl eines Southern Gospel Quartet bekannt.

Am 4. Dezember 1956 fand eine der berühmtesten Aufnahmesessions in der Geschichte der populären Musik statt. Carl Perkins und Jerry Lee Lewis waren bei einer Session in Sam Phillips' Sun Studio in Memphis/Tennessee - es gibt eine Koantroverse, ob es eine Perkins- oder Lewis-Session war (Nein, nichtmehr, mittlerweile steht fest, es war eine Session von Carl Perkins B.S.) Johnny Cash kam vorbei, und dann tauchte auch Elvis Presley unerwartet auf, Robert Johnson, Reporter der "Memphis Press Scimitar", schrieb am nächsten Tag in dem Blatt "Dieses Quartett könnte eine Million verkaufen". Von dieser Zeit an wurde es die "Million Dollar Quartet" Sesseion genannt. Als diese angehenden Stars des Rock'n´Roll zusammen sangen, wählten sie zumeist Lieder, die Gospellieder waren. Es war das gemeinsame Repertoire, das sie alle kannten. Sie sangen auch andere Lieder, so aktuellen Rock'n´Roll und aktuelle und ältere Countryhits, aber sie schienen komplettere Versionen der Gospelsongs zu singen. Bei den Gospelsongs kannten sie alle den Text, nicht nur Absätze des Refrains. Die Gospelsongs, die an diesem Tag aufgenommen wurden, schlossen "When Gold Dips His Love In My Heart", "Just A Little Talk With Jesus", "Walk That Lonesome Valley", "I Shall Not Be Moved", "Peace In The Valley", "Down By The Riverside", "Farther Along", "Blessed Jesus Hold Jy Hand", "As We Travel Along On The Jericho Road", "I Just Can't Make It By Myself", "Keeper Of The Key", "I Hear A Sweet Voice Calling" und "When The Saints Go Marching In" ein. Es ist eine interessante Auswahl, die traditionelle schwarze und weiße Spirituals, Gospelsongs des späten 19. Jahrhunderts und des 20. Jahrhunderts - sowohl von schwarzen wie auch von weißen Komponisten - einschließt.

Wenn man sich die Session anhhört, ist es klar, dass Elvis an diesem Tag die vorherrschende Kraft war - er war derjenige, der jedes Lied begann. Es ist auch offensichtlich, dass ihm das Singen Spaß machte. Das war Elvis, der sich amüsierte. Als Elvis Erfolg hatte, wurde es schwieriger für ihn, zu den Konzerten zu gehen. Er musste dazu Zuflucht nehmen, eine Gruppe anzurufen und sie zu bitten, in sein Haus herüberzukommen, um mit ihr zu singen. Die Fotos mit den Sunshine Boys, die mit diesem Artikel erscheinen, sind vermutlich bei einer dieser vielen Gelegenheiten entstanden. Bald nachdem Elvis aus der Armee entlassen war, rief er James Blackwood an und fragte, ob die Blackwoods herüberkommen könnten, um einmal zu singen, wenn sie einen Abend frei hätten. Blackwood erinnert sich, dass immer, wenn mit Elvis sangen, "er alles singen konnte, womit sie herauskamen." Es gibt wohl kaum ein Verzeichnis von Elvis' Gedanken bezüglich des Singens von Gospelmusik oder warum er wollte, dass Gospelgruppen mit ihm sängen statt einer Begleitgruppe, die speziell für ihn zusammengestellt wurde. Es ist weithin bekannt, dass Elvis es liebte, Gospelmusik zu singen, während er sich auf Konzerttourneen entspannte, und es mag einfach so gewesen sein, dass es eine Versicherung für ihn war, mit einer Gospelgruppe Leute um sich zu haben, die gut singen konnten. Aber es mag auch ein Weg für Elvis gewesen sein, einfach einer der Jungs in der Gruppe zu sein. Einmal erfolgreich, ging Elvis zurück zu einem Besuch in die Grand Ole Opry, mit den Jordanaires. Er freute sich wahrscheinlich ein bisschen hämisch, dass er seinen Weg gemacht hatte, während die Leute bei der Opry ja geraten hatten, er solle das Singen aufgeben. Es gab Imageprobleme, als Elvis erfolgreicher wurde. Es gibt da einige Anzeichen, dass Elvis das Lied "Peace In The Valley" während der zweiten Ed Sullivan Show sang, um sein Rebellenimage abzumildern. "Peace In The Valley" ist eines der Lieder, das Elvis einen Monat zuvor bei der Stegreif-Session im Sun-Studio mit Carl Perkins und Jerry Lee Lewis gesungen hatte. Es war die Art Lied, die Elvis mochte. Es war ein Standardlied aus dem Countrybereich, so wie es von Red Foley dargeboten wurde, aber das Lied wurde ursprünglich von Thomas A. Dorsey geschrieben.

Eine Frage bei Elvis' Gospelhintergrund betrifft seine Berührung mit schwarzen Gospelstilrichtungen. Es gab sicher einige Einflüsse sowohl auf seinen Darbietungsstil als auch auf seine Liedauswahl. Seine Aufnahme von "Run On" widerspiegelt klar ein Bewusstsein von schwarzen Darbietungen dieses Liedes aus den 40er Jahren. Viele Darstellungen erwähnen Elvis' Liebe zu Southern Gospel Quartet Gesängen, aber es gibt keine Geschichten über Elvis, dass er schwarze Gospelgruppen im Radio hörte, oder dass er irgend welche dieser Platten in seiner Sammlung hatte. Der Einfluss mag aus zweiter Hand stammen. Die Blackwood Brothers waren sich der schwarzen Gospelstilrichtung bewusst, und ebenso die Jordanaires. Jake Hess benutzte eine Modifikation schwarzer Führungsstile, als ermit den Statesmen sang. Elvis war speziell mit Ínspirationsliedern erfolgreich, die auf der Grenzlinie zwischen Pop und Gospel lagen. "Crying In The Chapel" war ein Lied, mit dem er stark identifiziert wurde, und in den siebziger Jahren war er bekannt für Lieder wie "American Trilogy", "If I Can Dream" und "My Way". Dies waren Lieder mit einer persönlichen Aussage. Er sang sie mit einer gefühlsmäßigen Einwirkung, und sie fahren fort, Tränen hervorzulocken, wenn sie heute gespielt werden. Elvis besaß eine Aufrichtigkeit und Vertraulichkeit in seiner Stimme, mit der es wenige Künstler aufnehmen konnten. Für seine LP "He Touched Me" nahm er eine Reihe von Liedern auf, die Teil der neuen Richtung in der Gospelmusik waren, nicht alte Hüte, sondern neue Lieder von Komponisten wie Bill Gaither, Ralph Carmichael und Andrae Crouch. Trotz seiner ganzen Erfolge als Rock'n´Roll- und Popsänger erhielt Elvis seine einzigen Grammys für seine Gospelaufnahmen. Er wurde mehrmals in andere Katgorien nominiert, aber er gewann 1967 in der Kategorie "Beste Geistliche Darbietung" mit der LP "How Hreat Thou Art". Die Einwirkung von Elvis Presley auf die amerikanische Popmusik war immens. Seine Darbietungen von Gospelmusik gab der Gospelmusik auch einen bestimmten Wert von Anerkennung. Viele Leute, die sonst nicht hingehört hätten, taten dies wegen Elvis. Er traf auch eine sehr amerikanische Saite des populären Geschmacks. Durch die Geschichte des amerikanischen Populärliedes hindurch gab es eine Wertschätzung von nostalgischen und inspirierenden Liedern: die Akzeptanz von göttlicher Inspiration ist ein Teil unserer Kultur. Dies ist es, was amerikanische traditionelle Balladen von der britischen Tradition unterscheidet. Auf einem persönlichen Level erkannte Elvis den Beistand an, den die Gospelmusik ihm brachte. Er wuchs mit der Akzeptanz der religiösen Musik als einer Form des Entertainments auf, und er fühlte sich behaglich dabei. Offensichtlich hatte es eine vielschichtige Bedeutung für ihn und erfüllte ihm viele Bedürfnisse.

(aus dem Gospelmagazin REJOICE, Sommer 1988, Artikel von Cheryl Thurber)